Momak kojem je Džordan aplaudirao: Jedva čekam da uporedim Partizan – Zvezda sa Djuk – UNC

Kada razgovarate sa nekim ko je igrao za Severnu Karolinu, postoji nekoliko „univerzalnih“ tema. Majkl Džordan, Roj Vilijams, rivalstvo sa Djukom… Kada je taj neko pogodio trojku iz nemoguće pozicije, za izjednačenje, 4,7 sekundi pre kraja NKAA finala, a onda se ispostavilo da je taj šut bio jedan od najvećih koji „ništa nisu značili“, imate još jednu zanimljivu temu.

Međutim, kada ga je posle koledž karijere u NBA klub doveo upravo „najveći svih vremena“, a onda ga u Partizan poslala još jedna univerzitetska zvezda koja sijala iznad Humske u proteklih godinu dana, jasno je da ovakav intervju „na daljinu“ može da bude samo početak priče.

Priče sa Markusom Pejdžom, 24-godišnjakom iz Ajove, novim plejmejkerom Partizana, bivšim liderom UNC i kratko vreme članom Šarlota.

– Odlučio sam da dođem u Partizan jer sam želeo da igram za respektabilan tim koji se takmiči u dobroj ligi. Hteo sam da odem na mesto koje će me učiniti boljim igračem – objašnjava Pejdž ekskluzivno za „Basketball sphere“. – Nisam znao previše o Partizanu, s obzirom da su moje prve dve profesionalne sezone bile u NBA, odnonsno Razvojnoj ligi. Ali sam za to vreme čuo mnogo lepih stvari o Beogradu od nekoliko ljudi koji su bili tamo.

Jedan glas je posebno šaputao bajke o crno-belom delu Beograda.

Najdžel Vilijams-Gos mi je mnogo pomogao u donošenju odluke. Razgovor sa nekim ko je upoznao sve – trenere, tim, navijače i grad, izuzetno mi je značio da shvatim kakva bi naredna sezona mogla da bude za mene. Nizao je hvalospeve o njegovom ukupnom iskustvu u Partizanu – priča Pejdž.

Dok je Vilijams-Gos opisivao Pejdžu Partizan, legendarni Roj Vilijams je crno-belima pričao o levorukom plejmejkeru.

– Mnogo mi znači što je trener Vilijams rekao te lepe stvari o meni. Zajedno smo mnogo pobeđivali na Severnoj Karolini i ja sam imao velike uspehe tokom koledž karijere zahvaljujući njegovom trenerskom umeću – rekao je mladi as kada je saznao da je dobre reči o njemu imao član Kuće slavnih koji ga je četiri godine trenirao na UNC.

Zajedno su igrali legendarno finale protiv Vilanove kada je Pejdž ubacio trojku za izjednačenje, ali je potom Kris Dženkins iz „Nove“ u preostalom vremenu pogodio za titulu.

– Taj šut koji sam pogodio u finalu je bilo nešto što nikad nisam uvežbavao, ali mi je, naravno, drago što je ušao i što nam je dao priliku da dođemo do pobede. Bio je to svakako momenat za pamćenje na najvećoj sceni koledž košarke.

Na snimku tog Pejdžovog šuta koji je obišao svet, vidi se i Majkl Džordan koji na tribina proslavlja veliki trenutak njegove Severne Karoline.

– Kada ti Džordan ulazi u svlačionicu i dolazi na utakmice koje igraš, to je baš kul, jer smo svi odrastali gledajući ga kako igra na vrhuncu. A činjenica da sam posle otišao u njegov NBA tim, u istoj državi u kojoj sam bio na koledžu, bilo je sjajno jer sam imao veliku podršku u mojoj prvoj sezoni.

Dakle, osim talentovanog šutera i organizatora igre, Partizan dobija i igrača spremnog da pogodi u ključnim trenucima mečeva.

– Dobijaju plejmejkera koji je veliki takmičar i koji jednako dobro pogađa iz daljine i igra pik-en-rol. Moje ambicije su da se tim bori za trofeje u svakom takmičenju koje igramo – opisuje sebe Pejdž.

Plejmejker crno-belih će morati da bude najbolji u najvažnijim mečevima, a u srpskoj košarci nema važnijeg od duela Partizana i Crvene zvezde. Na takvu tenziju između dva tima je donekle i navikao.

– Rivalitet Severne Karoline i Djuka je najveći i najbolji u američkom sportu. Nedeljama uoči utakmice niko ne priča ni o čemu drugom osim o tom duelu. Ljudi spavaju ispred arene noć pred utakmicu, a onda je u dvorani ludnica sve vreme. Čuo sam fantastične priče i gledao nekoliko snimaka o rivalstvu Partizana i Crvene zvezde. Jedva čekam da igram u tom meču i da onda mogu da uporedim sa okršajima Severne Karoline i Djuka.

Ukratko sa Pejdžom… Opširnije ide