Noć pod otvorenim nebom zbog UNC

Teško da red u SAD može da bude zbog hrane… Obično se stvori kada je u pitanju početak prodaje nekog novog poizvoda, ili ulaznica za neki veliki događaj. A veliki događaj za Spartanburg sledi sledeće noći. Jedan sad posle ponoći po srednjeevropskom vremenu dvorana “Džeri Ričardson” dom košarkaška univerziteta Voford koja nosi ime po vlasniku NFL tima Karoline panters, prvi put će ugostiti kolege iz Severne Karoline, i to na otvaranju sezone.

Upravo zbog toga studenti malog univerziteta željni da uživo premijerno vide svoje drugove u novom sastavu, ali pre svega učenike Roja Vilijamsa, pohrlili su po karte. Nekima nije bilo teško da dan pre početka prodaje dođu ispred blagajne i razapnu šatore čekajući da se otvori šalter… I otvorio se, radio je samo sat i deset minuta za koliko su prodate sve karte. Doduše kapacitet je mali za standarde najvećih dvorana u kojima se igra koledž košarka tokom regularnog dela takmičenja, da ne pominjemo fajnal for. Iznosi samo 3.400 mesta, za razliku od, primera radi “Centra Din Smit” u kome igra UNC…

Inače, ekipe dva fakulteta sastajale su samo dva puta, što je i logično, jer se radi o školama koje decenijama imaju dijametralne košarkaške ciljeve. Voford nikad nije bio rangiran u Top 25, svake godine sanja da osvoji Južnu konferenciju i tako bar na jednu utakmicu zagazi u glavni NCAA turnir što mu je uspelo četiri puta, od čega je tripu prošao u drugo kolo. Severna Karolina, sa šest najznačajnijih pehara je treći najuspešniji program kompletne NCAA, čak 49 puta je učestvovala na završnom turniru i svake godine stremi ka šampionskom prstenu.

Oba meča odigrana su u kući Severne Karoline, na Čepel Hilu. U prvom, 28. novembra 2015. momci “s katranom na petama” su na putu do NCAA titule bili ubedljivi (78:58), dok su u drugom 20. decembra 2017. “terijeri” iz Spartanburga, predvođeni jednim od najboljih koledž šutera za tri poena u ovom milenijumu, Flečerom Megijem, priredili pravu senzaciju pobedivši tada aktuelnog šampiona (79:75).

Kad već pominjemo početak NCAA sezone, prva “AP Top 25” lista ulogu glavnog favorita smestila je na leđa Kanzasa, prošlogodišnjeg polufinaliste fajnl fora. Slede Kentaki, Gonzaga za koju će debitovati dvostruki evropski juniorski šampion u dresu Srbije Filip Petrušev, pa Djuk, Virdžinija, Tenesi, Nevada, pomenuti UNC, vlasnik NCAA prstena Vilanova…

Ipak, daleko je 8. april 2019. kada će se na terenu “US bank” stadiona u Mineapolisu, kapaciteta do 73.000 mesta odigrati finale…