Nurkić o odličnim igrama i usponu Portlanda: Moj način nije za svakoga

Portland je u Los Anđelesu došao do 13. uzastopne pobede kojom su Blejzersi održali dva koraka prednosti u odnosu na Oklahomu Siti u borbi za treće mesto na Zapadu, ali su i, što je još važnije, četiri pobede ispred petoplasiranog trija Juta – San Antonio – Nju Orleans. Dakle, ekipi iz Oregona se smeši prednost domaćeg terena u prvoj rundi plej-ofa. To je 12. februara, kada je krenula ova fenomenalna serija, delovalo gotovo neverovatno.

I dok svi pričaju o neverovatnom Demjanu Lilardu i uvek paklenom Si Džej Mekolumu, ova dvojica sjajnih bekova govore o Jusufu Nurkiću. Snažni centar je jedini u Portlandu koji uz Lilarda i Mekoluma ima dvocifren prosek poena (14,1) uz ozbiljan broj skokova (8,6) i rampi (1,3) po meču.

U odbrani protivnici preko njega u reketu imaju samo 55,8 odsto uspešnosti, što predstavlja sedmi najbolji defanzivni učinak na obruču u NBA ligi.

– Sada znamo kao tim šta nam je potrebno da pobeđujemo. Imamo težak raspored do kraja sezone, igramo mahom protiv plej-of timova, ali to je dobro. Svi hoće da igraju jake utakmice. Ja sam više fokusiran na male stvari i detalje – počeo je Nurkić intervju za „Hoopshype“.

Prepoznatljiva borbenost ovog 23-godišnjaka iz Bosne i Hercegovine ga čini miljenikom navijača.

– Teško je biti omiljeni kod navijača kada imaš saigrača kakav je Demjan Lilard – nasmejao se Nurkić. – Sjajno se osećam zbog podrške i to mi je samo još veća motivacija. Kada sam došao ovde, svi su pričali o tome kako nemamo šanse za plej-of i kako bi trebalo namerno gubiti. Sada je sve drugačije.

Nurkić nije krio da je tajna naprasnih uspeha Portlanda u odbrani jer, kako kaže, napad nikada nije bio problem ove ekipe.

– Imamo dvojicu bekova koji mogu da pogode bilo kada i bilo gde, sve je lakše sa njima. Ali, odbrana nam je mnogo, mnogo bolja – objasnio je Nurkić, a autor teksta podsetio da Portland ima sedmu najbolju odbranu u NBA, dok je prošle sezone bio 21!

Momak koji od malih Živinica stigao do NBA scene, igra četvrtu sezonu u najjačoj ligi sveta, ali kaže da se oseća kao da mu je tek druga (od kada je stigao u Portland). Prethodni boravak u Denveru ne pominje.

– Ovo što sada imam mnogo se razlikuje od onoga što se dešavalo ranije. Ovo je prva godina da sam standardni starter. Znam koliko sam napora uložio da bih bio ovde.

Jedna od stvari koje je tokom leta promenio jeste režim ishrane kojim je skinuo kilažu i pitanje kondicije koja ga je održala svežim i u finišu sezone.

– Osećam se sjajno i posle 65 utakmica. Sećam se da sam tokom Ol star pauze pomislio: „O, da, uspeo sam. Ovo je sjajan osećaj!“ U formi sam i zdrav sam.

Nurkić se nikada nije „stideo“ da uđe u okršaje sa rivalima. On tvrdi da je on najčešće meta treš-toka.

– Pričaju mi razna sr…a, posebno mladi igrači koji su tek došli u ligu. Već mi pričaju kako su postali zveri, a nisu ni prišli tome.

Nurkić je ranije imao komentare pune samopouzdanja po pitanju sopstvenog kvaliteta u odnosu na druge centre u ligi. Sada spušta loptu na pitanje gde mu je mesto u rangiranju najboljih petica.

– Imam priliku da pokažem ko sam u timu koji pobeđuje i razvija se. Neke ekipe nemaju igrače koji su spremni da se žrtvuju za pobedu, već brinu o sebi na prvom mestu. Naš tim je u tome sjajan. Zato, kada me pitate gde se rangiram, stvarno me nije briga. Znam koliko mogu da pomognem timu i na to se koncentrišem. To nije za svakoga, ali meni prija.

Jusuf je objasnio i kako je igrati sa dvojicom dominantnih bekova kakvi su Mekolum i Lilard.

– Pre dolaska u Portland nikada nisam igrao sa dvojicom momaka kojima niko ne sme da ide ispod bloka. To meni pomaže, jer svi obraćaju pažnju na njih, pa kada dobijem loptu vrlo je jednostavno. Moram samo da odlučim da li ću da zakucam ili da dodam otvorenom igraču. Pri tom, svi znaju da su oni sjajni igrači, ali su i odlični ljudi. Brinu o drugima i skromni su.

Za nekoliko meseci Nurkić će se naći u poziciji gde će potpisati unosan ugovor. Biće ograničeni slobodan agent i samo je pitanje da li će Portland uspeti da odgovori na ponude koje će stizati.

– Ni ne pomišljam na to. Posao je posao, ja ću samo da igram, a neka se ostali bave tim stvarima.