Simonović priprema Zenit za Pionir: Pričamo rukama i pogledima, jer se nećemo čuti

Vraća se Marko Simonović na dobro poznatu adresu. Ponovo će igrati u dvorani „Aleksandar Nikolić“. Jedina razlika je u tome što ovog puta neće biti u crveno-belom ili dresu reprezentacije Srbije, već u dresu Zenita iz Sankt Peterburga.

Spreman je za „vruće gostovanje“ Partizanu u okviru drugog kola Evrokupa.

– Krenuli smo dobro u tom takmičenju, savladali smo Turk Telekom, mada smo daleko od maksimuma – počinje Simonović priču za „Basketballsphere“. –  Imamo dosta oscilacija u igri, Armand se povredio baš na tom meču i rekao bih da će duže odsustvovati, Karašev je protiv Lokomotive zaradio povredu i za njega ne znam kakve su procene, obojica su povredila rame. Baš smo u problemu zbog toga. Dolazimo na megdan jako dobroj ekipi. Partizan igra veoma dobro, pobedili su i Cedevitu u Zagrebu. Imaju ozbiljan stručni štab. Definitivno su napravili korak više u odnosu na prošlu sezonu.  Imaju mladost, energiju, agresivnost, ali i iskustvo. I po kvalitetu i potencijalu smatram da će biti među četiri tima u ABA ligi. Za Evrokup ne znam, jer ima stvarno mnogo dobrih ekipa.

Kako Marko Simonović pokušava da približi saigračima ono što ih čeka u Pioniru?

– Pitaju me za atmosferu. Probao sam malo da im objasnim. Neki znaju, neki ne. Biće teško za nas, znatno lakše za njih. Rekao sam im da će dvorana biti puna, da se nećemo čuti na terenu, da treba da imamo komunikaciju, pogledom, rukama, da tokom prekida moramo da se okupljamo da dogovaramo akcije i naredne poteze. Mnogo mečeva sam odigrao tamo, tako da znam šta nas čeka.

Šta bi mogao da bude ključ ovog u najavi veoma zanimljivog duela?

– Moramo da kontrolišemo njihovu energiju i agresivnost. Ukoliko im dozvolimo da igraju na taj način, pogotovo u takvom ambijentu, biće u velikoj prednosti. Činjenica je da individualno imamo kvalitetniji tim, ali to ništa ne mora da znači. Nismo u dobrom stanju zbog svih tih povreda. Pitanje u kakvom sastavu ćemo igrati. Dolazimo sa namerom da pobedimo, videćemo kako.

U grupi su još Asvel, Valensija, Trento i Turk Telekom…

– Rekao bih da je naša grupa najjača u Evrokupu. Svašta može da se dogodi. Po kvalitetu bi trebalo da prođemo dalje, mislim da smo po rangu koji sam gledao šesti favoriti za osvajanje. Mada, to je bilo pre svih ovih problema sa zdravstvenim stanjem.

Kakve su ambicije kluba za tekuću sezonu?

– Igrački smo dosta bolji nego prošle sezone, ali imamo isti cilj. Da budemo u vrhu i da probamo da izborimo plasman u Evroligu. Prošle sezone smo bili treći, pa da probamo tako nešto da ponovimo. Kroz VTB ili Evrokup? Teško je i jedno i drugo. Možda je prošle godine bilo realnije preko Evrokupa, ove godine ne znam kako će se odvijati. Neće biti lako sigurno.

Stižete li da pratite utakmice Crvene zvezde i dešavanja u klubu?

– Naravno. Izgledaju mi odlično. Jasno se vidi da trener Tomić ima viziju i ideju, da poznaje košarku i da je sve postavio na svoje mesto. Deluje mi da će iz utakmice u utakmicu da rastu i da budu sve bolji. Želim im pre svega da budu zdravi. Gledao sam Superkup, gledaću i meč u Podgorici. Izgledaju jako dobro. Verujem da mogu da se vrate u Evroligu, u ABA će ove sezone biti znatno jača konkurencija, ali imam poverenje u njih.

Jeste li se privikli na život u Rusiji?

– Kako da ne. Narod je sličan nama, imamo isti mentalitet. Ima i dosta naših ljudi. Doduše, ume da bude hladno zimi, mada nije to toliki problem. Sankt Peterburg je sjajan grad i stvarno uživam ovde.

Za kraj, reprezentacija… Čekaju vas veoma bitni mečevi u narednom „prozoru“ kvalifikacija.

– Prvo krajem novembra gostujemo Izraelu, a onda dočekujemo Grčku. Ukoliko te dve utakmice dobijemo onda smo, po meni, završili posao. Ukoliko ne uspemo, moraćemo da pokušamo u nekom od narednih „prozora“ to da završimo. Verujem da možemo i da ćemo, ako nas zdravlje posluži, da se okupimo i da probamo da odigramo. Što se mene tiče, tu sam. Igraću i sa jednom nogom ako treba – zaključuje Simonović.